Eine Packung Zigaretten? 16,80 Euro!

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Australien ist das Land des Abenteuers und der Freiheit. Beim Thema Rauchen allerdings hört der Spaß auf: Mit 16,80 Euro ist die Packung dort so teuer wie nirgendwo sonst. Und damit ist noch lange nicht Schluss.

In Australien

Von Subel Bhandari

Canberra – Im Mai hörte Deep Lama dann doch mit dem Rauchen auf, nach immerhin 26 Jahren. Wegen der Gesundheit, aber auch, weil es ihm irgendwann zu teuer wurde. „Ich habe zuletzt jeden Monat 250 australische Dollar für Zigaretten ausgegeben“, sagt der 42-Jährige aus Australiens Hauptstadt Canberra. Umgerechnet 156 Euro. Mit dem Geld kann man Besseres anfangen, zumal, wenn man zwei Kinder hat.

Wenn es nach dem Willen von Regierung und Gesundheitswächtern geht, werden viele Australier Lamas Beispiel folgen. An diesem Samstag steigen dort die Zigarettenpreise schon wieder. Die 20er-Packung kostet dann um die 27 australische Dollar (etwa 16,80 Euro). Für eine XL-Packung mit 30 Stängeln müssen fast 40 Dollar gezahlt werden.

Nach einem globalen Überblick des Magazins „Economist“ sind Zigaretten in Australien damit so teuer wie nirgendwo sonst auf der Welt. Zum Vergleich: In Deutschland kostet die gebräuchliche 20er-Packung nach Angaben des Zigarettenverbands durchschnittlich 6,40 Euro. Das ist auch schon doppelt so viel wie vor 15 Jahren.

Down Under versuchen die Regierungen von links wie rechts spätestens seit Beginn dieses Jahrzehnts mit immer höheren Steuern, die Leute vom Rauchen abzubringen. Aktuell – und mindestens noch bis ins Jahr 2020 – steigt der Preis jedes Jahr um 12,5 Prozent. Bei der 20er-Packung bedeutet dies drei Dollar mehr.

Die Politik folgt damit einer Empfehlung der Weltgesundheitsorganisation, die meint, dass Tabaksteuern „mit Abstand der effektivste Weg sind, um Raucher zum Verzicht zu bewegen und Kinder davon abzuhalten, mit dem Rauchen anzufangen“.

Diese Einschätzung wird aber nicht von allen geteilt. Der Gesundheitsexperte Pramod Sharma von der University of Technology in Sydney sagt: „Die Erhöhung der Tabaksteuer ist eine wichtige und effektive Strategie. Aber ob jemand mit dem Rauchen aufhört, hängt auch von anderen Faktoren ab.“

Tatsächlich ist nach einer Studie der Universität des Bundesstaats New South Wales die Zahl der Raucher in Australien nicht so zurückgegangen wie erhofft. Anfang der 1990er-Jahre rauchten dort knapp 24 Prozent der Erwachsenen. 2016 waren es 15,6 Prozent – ähnlich viele wie in anderen Industriestaaten. In New South Wales stieg die Zahl geringfügig wieder.

Der Uni-Professor Colin Mendelsohn meint dazu: „Es ist offensichtlich, dass es viele Raucher gibt, die so abhängig sind, dass sie immer weiter machen werden – egal, was es kostet.“ Für den Staat bedeuten höhere Steuern jedenfalls mehr Geld. Vergangenes Jahr nahm Australiens Fiskus 7,8 Milliarden Euro über Steuern für Tabakprodukte ein. 2020 sollen es 10,6 Milliarden sein. Folge ist auch, dass der Schwarzmarkt an Bedeutung gewonnen hat.

Zudem werden Raucher hier auch mit anderen Mitteln abgeschreckt. Als erstes Land der Welt hatte Australien 2012 für alle Marken schlammgrüne Einheitspackungen eingeführt, auf denen mit Schockbildern vor den Gefahren gewarnt wird. Zudem dürfen Zigaretten nur in lizenzierten Geschäften verkauft werden und keinesfalls an Minderjährige.

Prof. Mendelsohn fürchtet ebenfalls, dass die hohen Zigarettenpreise das soziale Ungleichgewicht weiter verstärken. „Denn das heißt nicht automatisch, dass die Leute aufhören. Wir müssen ihnen mehr Hilfe geben, wenn sie aufhören wollen, und sie nicht bestrafen.“

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